Dramatikk for NM lederne Steve Røkland og Veronica Engan på Mountain Rally

Den andre NM runden av årets rally NM sto for døren denne helgen og Steve Røkland med sin kartleser Veronica Engan skulle ut i sitt andre løp sammen, duoen kunne ikke fått en bedre start på sesongen en løpet i Sigdal for 2 uker siden da de vant sin NM klasse og kjørte inn på en oppsiktsvekkende tredje plass totalt.

Totalplasseringen medførte også at de også hadde fått såkalt A-seeding, noe som igjen betyr at de starter lenger frem i feltet, dette trenger ikke å være utelukkende positivt.

Allerede på første etappe skulle de få problemer, det var intercomen i bilen som laget noen underlige lyder, etter etappen fant de ut at det var kabelen mellom intercomen og kameraet eller selve kameraet som forårsaket problemet, bare ved å koble intercomen fra kameraet ble dette problemet løst, men de problemene skulle vise seg å være bagateller i forhold til det som skjedde på den andre etappen.

– Ganske tidlig på den 12 km lange ss2 knekker girstanga og det tar noe tid før jeg egentlig finner ut hva som har skjedd, først trodde jeg det var den stanga som går inn til girkassen men etter hvert så jeg at det var selve girstanga som hadde knekt langt nede, jeg fikk etter hvert tak i den og kunne gjøre noen giringer men tapte selvfølgelig mye tid til mine argeste konkurrenter, sier en noe skuffet Steve og fortsetter, på transporten mellom den andre og tredje etappen prøvde vi å få til en provisorisk løsning men vi fikk ikke til en løsning som fungerte så derfor måtte vi bare begi oss ut på den 16 km lange ss3 vel vitende at tidstapet kom til å bli stort her også.

På disse to etappene alene tapte Steve og Veronica nærmere to minutter til klassens leder, vel inne på service ble det gjort et godt stykke arbeid for å reparere girstanga, dette gikk nesten smertefritt og gutta i teamet fikk bilen ut igjen dog 2 minutter for sent slik at de fikk et tidstillegg på 20 sekunder, nå var målet bare å komme seg til mål å ta med de poengene som var mulig.

– De resterende prøvene gikk greit og vi fant flyten på den fjerde etappen som også var den lengste, her gikk det fort og vi var raskest av de norske, bare slått av Svenske Fredrik Åhlin. Jeg er selvfølgelig skuffet over hva som skjedde, men dette er også en materialsport og bilen skal holde den også, heldigvis er det ikke ofte vi har tekniske problemer sier han.

Steve og Veronica endte til slutt på en fjerdeplass i NM for R2 klassen, Petter Rolfsen vant og tar dermed over NM ledelsen etter to runder, Steve følger på en andreplass kun tre poeng etter

Team Junior Norway føreren som kjører en Ford Fiesta R2 ligger ikke på latsiden, allerede neste helg står han til start i junior EM runden i Latvia, – Vi skal gå grundig igjennom bilen denne gangen også i og med at vi allerede neste helg skal være på plass i Latvia for å kjøre junior EM, dette gleder jeg meg vanvittig til, sier Steve som sammen med Veronica reiser til Latvia på Tirsdag for å starte gjennomkjøringen av løpets etapper.