Røkland på historisk grunn i Belfast

22 åringen fra Kongsvinger kjører denne helgen sesongens andre runde i årets Juniormesterskap i Rally EM, med seg i høyrestolen har han som vanlig med seg britiske James Aldridge.


Rallyet som har navnet Cirquit of Ireland har base i Nord-Irland, nærmere bestemt Belfast, Belfast er en by med mye historie og byggingen av Titanic er kanskje en av de største, serviceområdet er på havneområdet hvor nettopp byggingen fant sted og faktisk bare 50 meter fra der teamet har sitt serviceområde.

Steve har kjørt rally i Irland tidligere men ikke nøyaktig de samme etappene som skal brukes denne gangen.
– Jeg har kjørt løp i Irland tidligere men ikke nøyaktig disse etappene, etappene er forholdsvis krevende og min kartleser James kommer til å få en skikkelig utfordring ettersom det svinger noe voldsomt hele tiden, sier Steve

Første runde i mesterskapet endte med en andreplass, dette løpet gikk i Latvia i månedsskifte mellom Januar og Februar, på dagens kvalifisering tok Steve det litt med ro for å prøve å finne en god følelse og for å slippe å starte for langt fram i feltet.
– Jeg vil helst ikke starte for langt fram i feltet ettersom de første bilene også må starte rett bak de svakeste førerne med 4wd, samtidig er det også en liten ulempe hvis de foran kutter svingene mye og drar gjørme ut i veien, da blir det fort glatt sier han

Det var forholdsvis jevnt på kvalifiseringen, bare 3 sekunders differanse skilte de 10 raskeste i R2 klassen som har hele 24 deltagere, Steve og James kjørte inn til en 9.plass, en plassering som gir en helt grei startposisjon til de første etappene.

Løpet avsluttes lørdag ettermiddag etter hele 21 mil med fartsetapper.

-Det er et meget langt løp, faktisk dobbelt så langt som de fleste NM rundene så her er det bare å finne godfølelsen og kjøre med innsiden av hodet, her kan alt skje og ettersom jeg ikke har kjørt asfaltrally siden Rally Sokndal i fjor hvor det gikk meget bra bør jeg starte i et fornuftig tempo sier Steve og legger til, hvis jeg klarer å komme på en pallplass her er jeg meget godt fornøyd, det er mange av mine motstandere som har mye erfaring både fra dette løpet og andre asfaltløp, ja faktisk har flere av dem kjørt mye løp og tester i forkant, det har ikke vi hatt muligheten til sier han.